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2.雑草の話:秋冬期からの除草剤散布で春先の作業を効率化!
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――春先の作業が軽減できる休眠期の除草剤使用

農家にとって春は様々な作業が重なる季節です。たとえば、果樹園を経営されて いる方なら、重要な管理作業である摘蕾、摘花、摘果といった作業が春に集中し ます。これらは収穫時の品質に大きな影響を及ぼすためにどれも手を抜くことが できません。しかしながら、この時期には果樹園の草生管理なども行わなければ ならず、作業が繁雑になりがちです。
その負担を減らし、効率良い作業をするために、比較的時間に余裕のある秋冬の 間に、ほ場の雑草対策をしておいてはいかがでしょうか。弊社の除草剤、タッチ ダウンiQでの実証結果を例にとると、果樹園で4~10月に使用した場合、除草効果 は従来のグリホサート剤より早く、散布後3~7日頃から雑草が枯れ始め、抑草実 日数は50~60日程度でした。これを休眠期の11月~1月下旬に使用した場合に は、散布後の殺草効果の出現時期が大幅に遅くなるという結果が出ています。散 布後の気温にも左右されますが、果樹園での実証では約30~60日から枯れ始め が現れました。また、抑草実日数も、雪の少ない地域で1月中旬~下旬に散布し た場合、5月中旬~下旬、6月初旬頃まで持続しました。

――作業の効率化が品質向上につながる

これが可能となるのは、タッチダウンiQがグリホサートカリウム塩に2種類の独自 の界面活性剤を製剤としているためです。グリホサートカリウム塩はグリホサー ト酸のみ、もしくは従来の塩基より水溶性が高く、有効成分の雑草体内への浸透 移行を促進する特徴を持っています。さらに2種類の界面活性剤を加えたことで、 雑草表面でさっと広がり、雑草内部へと浸透し、根まで枯らす力も高まりました。
この特性によって、散布後、殺草効果が表れるのが早く、長い抑草期間も期待で きるのです。
秋冬の休眠期に散布すれば、この特性が充分に発揮され、5月までの雑草の発生 を抑制させることができます。それによって、春先の草生管理の負担が軽くなり、 重要な作業である摘蕾、摘花、摘果に集中でき、結果として果樹の品質向上に役 立てることが期待できるのです。また、樹幹下の雑草を抑制することでダニの成 育密度を低下させ、病害虫の予防にもなり、結果としてその後の薬剤の使用を減 少させることができ、経費削減にもつながります。
休眠期の処理のもう1つの大きなメリットはドリフトによる薬害リスクが小さく なる点です。果樹生育期の散布では雑草の草丈30センチ以上になると、特にドリ フト防止に取り組む必要がありますが、休眠期の秋冬期処理であればそのリスク は小さく、散布効率をよくすることができます。今回は、果樹園での実証結果を 元に説明しましたが、他の作物でも同様の効果が期待できますので、今年の秋冬 期に試してみてはいかがでしょうか。